Oziębienie

Nie tak dawno temu wszyscy lekarze zostali uświadomieni o niebezpieczeństwach związanych z obniżeniem temperatury u osób starszych – i o tym, że ogromna liczba osób w Wielkiej Brytanii, a na pewno i w innych okolicach o „umiarkowanym” klimacie, każdej zimy spokojnie zamarza na śmierć. Według specjalnego doniesienia, opublikowanego przez Biitish Medicai Journal w listopadzie 1964 r., oziębienie, inaczej hipotermia, chociaż nie budzi zainteresowania „powoduje bardzo wysoką śmiertelność, znacznie wyższą niż się ogólnie przypuszcza”. Jeden z lekarzy oceniał ją na 20 000 do 100 000 zgonów każdej zimy. Jak pisał British Medicai Journal w r. 1966 oziębienie jest nadal jedną z głównych przyczyn zgonów w każdym okresie zimy w Wielkiej Brytanii. Lekarze zaopatrzeni wyłącznie w zwykłe termometry kliniczne, wykazujące temperatury powyżej 35°C (do 43°C) mogą sobie nie zdawać sprawy z aktualnej, znacznie niższej ciepłoty starszego pacjenta. (Na szpitalnych kartach gorączkowych nie ma zwykle miejsca na temperatury niższe od normalnej.) Dr Geoffrey Taylor z Ilminister w hrabstwie Somerset doniósł, że u wszystkich starszych ludzi temperatura spada poniżej 35°C, a często poniżej 32°C, jeśli temperatura w mieszkaniu jest poniżej zera.

Kłopotliwym aspektem procesu oziębiania jest jego podstępny charakter. H. Duguid rozróżnia trzy fazy: gdy ciało ma pomiędzy 36,7° a 32°C, występuje uczucie zimna i dreszcze: pomiędzy 32 a 24°C pojawia się depresja i pacjent zwykle nie narzeka na zimno, tętno jest zwolnione, spada ciśnienie krwi, a przy 29°C ustają dreszcze: spadek temperatury ciała poniżej 24°C prowadzi do śmierci, rzadko udaje się pacjenta zachować przy życiu, ponieważ przestaje działać ośrodek regulacji temperatury i ciało stopniowo oziębia się do temperatury otoczenia. Przy 21 °C przestaje funkcjonować krążenie krwi. Sytuację pogarsza, pojawiające się przy 30°C, zaburzenie świadomości, co niekiedy jest przyczyną rozbierania się zamiast wkładania dodatkowej odzieży, występuje także otępienie i senność. Jeśli taki człowiek może jeszcze chodzić pomimo wzrastającej sztywności mięśni, to z powodu zawrotów głowy i upośledzenia wzroku wywiera na otoczeniu wrażenie pijanego: w każdym razie oziębienie ciała poniżej 32°C wymaga natychmiastowego leczenia. (Biorąc pod uwagę fakt, że wielu starych ludzi umiera z zimna, niepokój budzi spotykana często w książkach opinia, że „większość zgonów wskutek zamarznięcia zdarza się wśród opuszczonych dzieci i pijaków-‚.Ciekawe, ilu z tych „pijaków” jest w rzeczywistości ofiarami upośledzenia wzroku i równowagi w następstwie zimna.)

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *